El futuro ya está aquí… casi (1)

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Hoy ha sido un día normal, la pulsera inteligente me ha despertado silenciosamente en el momento adecuado de sueño. Durante todo el día el reloj me ha informado de cada llamada, mensaje y aviso del móvil, sin necesidad de estar mirando la pantalla todo el tiempo. He podido contestar casi todos los mensajes sin necesidad de teclear en la pantalla, y ver cuál es la previsión del tiempo durante el fin de semana, para poder hacer planes.

Cuando he llegado a casa esta noche, he podido ver cuál había sido mi actividad física a lo largo de todo el día. Por supuesto, cada vez que he necesitado conducir, he podido comprobar que los numerosos sistemas electrónicos del coche me han ayudado con la conducción: el regulador de velocidad adaptativo, el asistente de cambio de carril, el sistema de ahorro de combustible o incluso el asistente de aparcamiento.

En los últimos años ha surgido el “wearable computing”, minúsculos dispositivos electrónicos que llevamos siempre puestos, de manera que pueden ser como una extensión de nuestro cuerpo … o nuestra mente. Estos dispositivos interactúan constantemente con el usuario, bien recogiendo información, bien dándola.

Todos tenemos algún dispositivo de este tipo, por ejemplo un Smartphone, pero en los últimos años han ido apareciendo cada vez más. Tenemos que diferenciar 2 tipos de productos por las implicaciones jurídicas y sociales:

Su utilidad es múltiple. Aunque en la mayoría de los casos sirven para recoger información nuestra o de nuestro entorno (actividad física, pulsaciones, horas de sueño), cada vez más estos dispositivos tienen un papel activo. Así en la nueva generación de estos sistemas, las pulseras inteligentes ya nos despiertan silenciosamente en el momento más adecuado y las gafas nos muestran la realidad aumentada a la vez que todo lo que ocurre en nuestras comunicaciones electrónicas. 

Algunos proyectos de Hardware libre como Arduino, y sobre todo de crowdfunding (micro-financiación colectiva) han permitido la miniaturización de componentes y su aplicación a entornos donde nunca antes habían sido usados. el caso de Pebble es significativo ya que tras buscar inversores tradicionales sin éxito, solo tuvo éxito cuando se convirtió en el proyecto más financiado de la historia con 10,2 millones en 30 días cuando solicitaban 100.000 dolares.

Mejoras

Estamos en el comienzo de la segunda generación de estos dispositivos. Veremos nuevas funcionalidades. Las grandes compañías de electrónica (Apple, Samsung, LG) están a punto de sacar al mercado relojes inteligentes imitando a Pebble. Posiblemente en poco tiempo veremos como se fusionan las pulseras y los relojes en un solo dispositivo que también nos informará sobre aspectos de nuestra salud física.

Acaban de salir al mercado básculas que no se limitan a nuestro peso. También identifican al usuario, nos dicen nuestro porcentaje de materia grasa, nuestra tensión arterial e incluso la calidad del aire. Y, por supuesto, almacenan toda esta información en una página web, e incluso combinan los datos con los recogidos por otros dispositivos de la misma marca.

Y ya mismo veremos las gafas de realidad aumentada de Google, donde se mezcla el mundo real con otros recursos virtuales. Aquí tenéis un video que muestra algunas de las posibilidades.

Las mejoras en el diseño, igual que las mejoras en la interfaz del usuario, vendrán unidas a estas nuevas funcionalidades. Algunas empresas como Misfit están enfocadas en este sentido. Así, su dispositivo Shine es de metal, resistente al agua, con una batería reemplazable que dura 6 meses, y se sincroniza con el iPhone cuando están pegados el uno al otro.

Los avances no solo han de irán tan sólo orientados a nuevas prestaciones sino sobre todo a mejorar la autonomía de los dispositivos. Un estándar de carga inalámbrica o unas baterías con mayor duración solventarían esta situación (…de la que adolecen casi todos los dispositivos electrónicos ahora mismo).

El protocolo Bluetooth 4.0 ha mejorado la duración de las baterías y sobre todo la posibilidad de conectar simultáneamente varios dispositivos de este tipo a nuestro teléfono de manera inalámbrica. Por ejemplo, se pueden conectar varias pegatinas a nuestro teléfono para no olvidarnos nuestras llaves o nuestra cartera.

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