La economía digital: Los orígenes (I)

En 1939 dos compañeros de universidad crean una empresa en el garaje de una casa en Palo Alto (California). En 2006 esta empresa de informática se convirtió en la más valiosa del mundo.

En 1968 dos compañeros de trabajo crean otra empresa de informática en Mountain View (California). En 2012 esta empresa tenía una cuota de mercado global de semiconductores del 15,6% con oscilaciones entre el 11,9 y el 13,9 en la ultima década.

En 1975 el hijo de un importante abogado, y un compañero, fundan en Albuquerque (Nuevo México) una empresa de software. En 1980 logran firmar un acuerdo con IBM, que les permitiría alcanzar a principios de los 2000 una cuota global de mercado superior al 90%.

En 1976 se crea una empresa dedicada a hacer ordenadores innovadores desde un garaje. En 1985 la habían abandonado los dos fundadores, aunque uno de ellos regresó 12 años después para convertirla en la empresa más capitalizada del mundo en 2011.

En 1998 dos estudiantes de postgrado de la Universidad de Stanford crearon una empresa que poco después se convertiría en la referencia en su campo. Aunque era (y es) un producto gratuito, con los beneficios obtenidos han ido comprando empresas y tecnologías que le han permitido tener en la actualidad en torno a un 45% de cuota de mercado global. Además 2 de las 3 webs más visitadas son suyas.

En 2004 un estudiante de la universidad de Harvard crea una empresa a partir de una idea de dos hermanos de su misma universidad. En la actualidad es la web más visitada y tiene más de 1.000 millones de usuarios.

Por si no lo sabéis, estas empresas son, en orden, HP, Intel, Microsoft, Apple, Google y Facebook, algunas de las 15 de las empresas del S&P100 que se dedican a la informática, sin incluir las empresas de telecomunicaciones. Y todas menos 3 tienen menos de 40 años de existencia. Y casi todas ellas se basan en bienes intangibles.

La única que ha sabido adaptarse a los cambios ha sido IBM. Fundada en el siglo XIX, fue capaz de crear el PC, crear grandes supercomputadoras, y ha vendido casi todo su negocio de hardware en los últimos años para centrarse en los servicios y en el análisis de datos. Con más de 400.000 empleados, es la 31ª empresa del mundo.

La economía digital

1213683_948412451Inicialmente todo giró en torno al hardware, pero desde principios de los años 90 el software se convirtió en el eje de esta economía. En los 2000 el auge de Internet ha vuelto a revolucionar el negocio. Según el Estudio de la Economía Digital de 2013, Internet ya aporta más de 25.900 millones de euros al PIB español (2,4%), una cifra que se triplicará en 2015, y que se puede convertir en uno de los pilares de la recuperación económica. De esta cifra, 9.500 millones de euros corresponden a los contenidos digitales de la economía tradicional, sobre todo la industria audiovisual y la prensa, casi 9.000 millones a la economía digital nativa, y 7.400 a bienes físicos comercializados en transacciones electrónicas.

Pero todo está volviendo a cambiar. Los ordenadores cada vez se venden menos, sustituidos por pequeños dispositivos conectados inalámbricamente a nuestros móviles. Y toda la información que generan estos dispositivos se denomina “big data” y “economía del conocimiento”, el ultimo giro de este negocio, que consiste en el análisis de la información y la venta de datos personalizados (para publicidad, estudios de mercado, …).

¿Qué estructuras ha cambiado la informática e Internet?

Aunque ya hemos hablado de algunas de ellas, como el rápido auge de las empresas tecnológicas (y su aún más rápida caída si no saben adaptarse a los cambios e innovar), o el peso cada vez más importante en la economía, hay otros cambios:

  1. Startups: En todo el mundo ha crecido el número de empresas creadas relacionadas con la tecnología, especialmente desde el boom de los smartphones. Nunca se han creado más empresas que en la última década. En España en el periodo 2000-2007 hubo una tasa de crecimiento entre el 2% y el 7% -a partir de 2008 esta tasa es negativa por la crisis-.
  2. Crowdfunding: Muchas de las empresas recién creadas no pueden acceder a las formas de financiación tradicional por lo que ha surgido una nueva forma: la micro-financiación, que se suele materializar en la venta del producto antes de la salida al mercado del mismo, a un precio inferior. 
  3. Bienes intangibles y economía del conocimiento. Si nos fijamos en las empresas de nueva creación en los 2 últimos años, casi todas se basan en la creación de un gadget que recopile información de los usuarios o en algún sistema de análisis de datos.
  4. Freemium: algunos servicios como Spotify o la prensa tradicional consideran que un pequeño porcentaje de los clientes pagarán por el servicio, mientras que una gran mayoría usará el servicio gratis, soportando publicidad. Para estas empresas el reto está en fidelizar al cliente, y que de el salto de gratis a servicio de pago. 
  5. Cultura del todo gratis: todos los servicios de Google son gratuitos. ¿Cómo es posible que pueda ganar más de 10.000 millones de dólares al año? Vende algunos productos a empresas (Google Maps, servicios de geolocalización sobre Google Earth, servicios de “big data”, o cuentas de correo empresariales) pero casi todos sus ingresos proceden de la publicidad personalizada a partir del mayor repositorio de datos (saben casi todo de los gustos, preferencias y datos personales de los usuarios que usan sus servicios).

¿Como va a evolucionar esta industria? Las burbujas tecnológicas (Terra, Facebook) no la han favorecido en absoluto, pero no podemos negar la realidad de que esta industria va a tener más peso, y que el mundo ha cambiado en muchos sentidos. Nos podemos olvidar de los trabajos para toda la vida y de los sueldos asegurados. Tendremos que innovar, que evolucionar. Ni siquiera el modelo de negocio que era necesario para montar una empresa tiene mucho sentido ahora. 

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