Libre pero no gratis

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En los últimos años hemos visto un incremento notable de detractores de todo lo relacionado con las patentes. A nivel de usuario, más de un 50% de los programas que se utilizan son “piratas” y lo mismo ocurre en música o películas. La principal razón que aducen los usuarios es el elevado coste de los productos. Sin embargo la realidad parece contradecir esta teoría por 2 razones:

  1. El coste medio de las aplicaciones ha disminuido en los últimos años, pero siguen apareciendo iniciativas para “piratear”. La mayoría de las aplicaciones para móviles son muy baratas (inferiores a 5 euros), pero ya hay canales alternativos donde se pueden descargar de manera gratuita.
  2. Diversos estudios han demostrado que las personas que realizan más descargas ilegales, son a la vez las que más compran.

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Hay un movimiento desde hace 3 décadas que busca la libre difusión, la colectividad y el beneficio para usuarios y autores, creando programas y hardware libre, colaborativo; un modelo tanto cultural como económico diferente. No hay restricciones a la hora de usarlo, corregirlo o mejorarlo.

No debe confundirse software libre con “software de dominio público”. Éste es aquel que no requiere de licencia y que cualquiera puede usar, siempre con fines legales y consignando su autoría original. Puede ocurrir porque el autor lo dona a la humanidad o porque los derechos de autor han expirado. Si un autor condiciona su uso bajo una licencia, por muy débil que sea, ya no es del dominio público.

El Copyleft se sitúa a medio camino entre las obras con Propiedad Intelectual y las obras de Dominio Público: “Un grupo de licencias cuyo objetivo es garantizar que cada persona que recibe una copia de una obra pueda a su vez usar, modificar y redistribuir el propio trabajo y las versiones derivadas del mismo. Unas veces se permite el uso comercial de dichos trabajos y en otras ocasiones no, dependiendo que derechos quiera ceder el autor” según la Fundación Copyleft.

En este post no voy a entrar a distinguir las distintas categorias que existen: Open Source, GPL, GNU, Free, …. sino en el concepto común que hay detrás de todas ellas.

Un poco de historia

La aparición de los ordenadores provocó que junto al hardware se vendiera el software (programas) como un valor añadido al mismo y no era visto en sí mismo como un producto. Se compartía sin restricciones el código fuente desde el propio sistema operativo hasta los programas, con la intención de mejorarlo y corregirlo.

En los 70, y sobre todo en los 80, aparecen los programas privativos, con condiciones restrictivas que impedían a los usuarios modificar dichos programas.

En 1985 Richard Stallman creó la FSF (Free Software Foundation), con la definición de copyleft y de software libre, para dar libertad a los usuarios y restringir la apropiación de software, pero sin contemplar el precio.

Todo esto se terminó plasmando en las licencias GNU, GPL y sobre todo Creative Commons (podéis acceder a las mismas desde el logotipo que hay en la parte inferior).

El hardware libre sigue una evolución similar. En un club de aficionados a la informática, el Homebrew Computer Club, Steve Wozniak y Steve Jobs mostraron el Apple I. Curiosamente Apple luego se ha convertido en el mejor exponente de software privativo con restricciones totales de los usuarios.

A finales de la década del 2000 surgen nuevos proyectos pero esta vez en Hardware, algunos de los cuales se han convertido en fenómenos sociales.

Algunos proyectos

Ha habido muchos proyectos. Los más importantes en la actualidad tienen una gran relación con Internet, y en muchos casos son líderes en su campo:

  • Linux: un sistema operativo que ha tenido poco éxito en ordenadores personales (1%), pero un gran éxito en grandes ordenadores (84%)y servidores (65%)
  • Apache: un servidor HTTP (de páginas web) con un 55% de cuota de mercado en Enero de 2013.
  • WordPress: un sistema de gestión de contenidos. Sirve para hacer blogs, e incluso la página web de periódicos. En 2011 era utilizado en un 14,7% de todos los sitios web del mundo.
  • OpenBravo: una aplicación web de gestión empresarial, sobre todo para pequeñas y medianas empresas, con más de 3 millones de descargas.
  • MySQL y MariaDB: es un sistema de base de datos. Tiene un nivel de penetración superior al 40% de cuota de mercado. MariaDB es un fork –variación- de MySQL que está ganando adeptos rápidamente por dos motivos: MySQL fue comprado por Oracle y ha sido poco evolucionado, y los fallos de seguridad que tiene.
  • Libreoffice: un paquete ofimático, la principal competencia de Microsoft Office.
  • Android: el sistema operativo creado y evolucionado por Google, que ha servido de base para Amazon. Actualmente un 70-75% de los smartphones y tablets poseen este sistema.

En Hardware Open Source los dos proyectos más conocidos son, sin duda, Raspberry Pi y Arduino, un “ordenador” y una placa que nos permite controlar casi todos los objetos cotidianos, el “Internet de las cosas”.

¿Libre o gratuito?

Mucha gente confunde ambos términos, especialmente en inglés, pero free no quiere decir gratuito sino libre, Free as in freedom, not as in free beer

¿Y económicamente?

Diferenciemos el Software y el Hardware.

Cuando un programa sale al mercado, el costo marginal del mismo es muy pequeño (es cierto que el coste de la primera copia vendida es muy alto), al tiempo que su utilidad no decrece y que no es un bien sujeto a rivalidad -su posesión no impide que otro agente económico pueda poseerlo-.

El software libre permite que los costes por el desarrollo del programa sean menores, por la colaboración a través de la libre asociación, incluso de manera voluntaria y desinteresada; algo parecido a como se planteó el cooperativismo. En muchos casos se asemeja a una economía basada en la teoría de que el valor de una persona está basado en lo que ésta da a los demás.

Hay muchas posturas que consideran que existe una relación entre el software libre y el actual sistema político-económico, donde el software propietario es afín al autoritarismo.

Frente al software propietario que genera su negocio a partir de las licencias, el software libre se caracteriza por la oferta de servicios adicionales como la personalización, instalación o soporte técnico. En Estados Unidos la parte inicial del proyecto se financia por donaciones que cubren los costes de desarrollo.

Este sistema de negocio suele ser muy viable ya que los ingresos se generan por multiples fuentes, casi siempre con unas inversiones individuales muy pequeñas. Esta idea ha dado lugar a empresas como KickStarter que financia proyectos a partir de clientes que pueden acceder a los productos con un precio más barato, o incluso a traves de pequeñas donaciones.

Algunos de estos proyectos son fundaciones -Apache, Mozilla, Raspberry Pi-. La mayoría de los grandes proyectos provienen de los ingresos por patrocinios (Ubuntu, Firefox, Apache) o la venta de servicios (Novell, Red Hat).

La responsabilidad social corporativa considera a la empresa como un grupo organizado en torno al cual los individuos persiguen determinados objetivos de forma que el valor generado aporte una mejora a todos los grupos de interés de la organización, a la comunidad y a la sociedad en su conjunto, generando un progreso colectivo sostenible o valor compartido. En el concepto de software y hardware libre esto encaja a la perfección, ya que han creado un cuerpo de libre conocimiento a disposición de cualquiera, al tiempo que generan un negocio economicamente viable. Aquí surge el problema de como integrar en los estados financieros actuales la creacion de valor que estos modelos suponen. En este sentido podéis leer el libro “La economía del bien común” , de Christian Felber.

Volveremos a este tema más adelante.

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